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学员感悟
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马斯克——来自宾大的逐梦人

曾经,全世界有无数人质疑他、否定他、嘲笑他、拒绝他,但是当他顶着全世界的目光,把过去做过的梦,一个又一个地实现,当他一次又一次创业成功,一再突破普通人的认知局限,把不可能变为可能时,人们已经再也不会小看他的任何一个梦想。

越来越多的人倾向于相信:当埃隆·马斯克(Elon Musk)说“我要做什么”时,他是认真的,而且他真的会做到。

探险的基因

1971年,马斯克出生在南非,父亲埃罗尔是一个智商超高的天才工程师,承接了很多政府大项目。

母亲梅耶·马斯克在加拿大出生,南非长大,15岁开始做模特,21岁参加了南非小姐选美比赛,顺便拿了个冠军。但梅耶不想成为花瓶,她全力以赴考上了南非最好的大学,从营养学专业毕业。22岁,梅耶嫁给了埃罗尔,婚后生下了3个孩子。25岁,拿下了营养学的硕士学位。回归职场,创立自己的公司。梅耶31岁那年,她和埃罗尔离异,三个孩子归她抚养。

图:马斯克的母亲与三个孩子

 

说到马斯克的冒险精神,不得不说他的外祖父母。他们一生爱探险,并且影响着一家人。年轻时外祖父在美国开了一家理疗诊所,生意做得风生水起,但是安逸的生活束缚不住他那颗冒险的心,于是买了一架私人飞机,和妻子一起带着孩子们飞遍北美大陆。1950年,厌倦了北美政坛和平淡生活的夫妻俩,举家从加拿大搬到了南非。

1954 年,这对夫妻飞行3万英里往返于非洲和澳大利亚。这次飞行旅程还上了新闻,他们被认为是唯一驾驶单引擎飞机从非洲飞到澳大利亚的私人飞行员。

图:马斯克外祖父母与家人

 

除了飞行,外祖父还带着妻儿深入丛林,用了一个月的时间去寻找失落之城。

童年的马斯克就浸润在外祖父的探险事迹中,他喜欢看关于冒险的幻灯片资料,也喜欢听外祖父那些探险的故事。马斯克一直认为,他非同寻常的冒险精神,就来源于外祖父。

多年后,他可能自己也没想到会沿着与外公完全相反的路,又从南非到了加拿大,再重新踏上了美国的国土。

宾大求学之路

小时候的马斯克,就已经显示出了超出常人的智商。10岁的时候,马斯克在商场看上一台新型计算机,父亲帮他买回家之后,马斯克仅仅用3天时间就自学了编程,而一个正常成年人需要至少半年的时间才能学完。12岁时,马斯克开发了一款“Blastar”的游戏,并且获得了500美元的人生第一桶金。

马斯克很早就有了创业的想法,小时候他和弟弟想开一个游戏厅赚钱,不过由于未满18周岁,这个商业计划没有成功。

图:马斯克和弟弟

 

高中时,马斯克有了一个太空梦。这个在别人眼中不切实际的梦,在马斯克那儿却是认真的。他认为实现梦想最重要的一步就是去美国,因为大部分新科技都是从美国发源的

 

马斯克回忆说:“我不确定是否该上大学。当初我从南非到北美,只是因为觉得很多尖端科技都是在北美诞生发展的,我了解到的每一项新技术,似乎都是从那里发源的。17岁的时候,我独自去了北美,也没有上大学的明确计划,只是想接近技术的诞生地而已。”

 

对于不是美国人的马斯克来说,要去美国读书,也不是件容易的事。他先是根据法律,申请了加拿大国籍。因为母亲在加拿大出生,有加拿大护照,他作为子女,可以申请加拿大国籍。马斯克先斩后奏,一个人办理申请手续,整整一年才办好。

 

等待的过程中,马斯克先是去了家附近的比勒陀利亚大学上了半年学。1989年,收到加拿大皇后大学OFFER后,马斯克立刻只身前往加拿大。随后,他弟弟也来到了加拿大,和他上同一所大学。

 

在皇后大学读了2年,马斯克转学到了美国宾夕法尼亚大学沃顿商学院读经济学。他在沃顿拿到了经济学的学位后,又在宾大读了1年物理,拿到了物理学学位。

 

在宾大读书期间,他一直在思考这个世界面临的真正问题是什么?哪些会影响到人类真正的未来?

 

认真思考之后,他得出了答案:如果要改变世界,机会就在互联网、可再生能源和太空探索三个领域中出现。

宾夕法尼亚大学(University of Pennsylvania ),简称宾大(UPenn),由本杰明·富兰克林于1740年创建,是美国一所著名的私立研究型大学,八所常青藤盟校之一。U.S.News2021美国综合性大学排第8。

 

 

宾大于1881年成立全美第一所商学院——沃顿商学院。沃顿商学院是为数不多的下属学院的名气赶超大学本身的存在。成立之初到现在,宾大的沃顿商学院为全世界培养了数不胜数的商界精英、业界翘楚。宾大培养的亿万富豪校友数量位居全美第一,被称为“亿万富翁的摇篮”。宾大的沃顿商学院本科新生可以直接申请,数学和统计学以及商科背景较强的学生会更有优势,沃顿的本科培养具有很强的职业倾向性,学院也公开表明从沃顿毕业的本科生无需攻读MBA就可以胜任绝大多数的工作和岗位。

1995年,马斯克拿到了斯坦福大学的OFFER,前往攻读能源物理和材料科学的博士学位。但是到了斯坦福后,他发现没有什么能改变世界的事情发生,于是保留了学籍后,还没上课就离开了斯坦福,开始了他传奇的硅谷创业之路了。

硅谷钢铁侠

漫威英雄中有一位“钢铁侠”,而生活中也有一位现实版的“钢铁侠”,他就是一直被称为是“硅谷钢铁侠”的马斯克。

图:源于网络 

 

24岁,马斯克和弟弟成立了第一家公司,名叫Global Link Information Network(主要将企业信息标注在地图上,放上网络提供检索,类似大众点评+地图,后更名为 Zip2)。

1999年,Zip2被康柏(Compaq)以3.07亿美元的价格被收购,28岁的马斯克作为创始人,获得了2200万美元。

同年,马斯克创办了PayPal的前身X.com(类似于2004年建立的支付宝,X.com比支付宝还早5年创立)。2002年10月,PayPal被eBay以15亿美元的价格收购。马斯克交完税后获得了1.8亿美元。这一年,马斯克31岁。

图:PayPal 的联合创始人彼得·蒂尔和埃隆·马斯克

 

对于普通人来说,2次创业,近2亿美元的身价,已经是值得称道的事情了。但对于马斯克来说,前两次创业只是小小的热身,真正的创业才刚开始。

 

在宾夕法尼亚大学时,马斯克思考过的改变人类未来的要属互联网、可再生能源和太空探索三个领域,在创业的方向上,他也是这么践行的。

 

马斯克将1.8亿美元,投资在了三家公司上,他看好可再生能源,就花了7000万投资了特斯拉、1000万投资Solar City,他看好太空探索,就花1亿成立了Space X。

 

如今,2003年才成立的特斯拉总市值第一,是第二名传统汽车制造商丰田汽车市值的2倍。就算在今年疫情严重的情况下,特斯拉股价也一路向上,不断创历史新高。

图:源于东方财富

 

更值得称道的是Space X,2008 年,SpaceX 公司用 Falcon 1 火箭成功将其首个商业卫星送上了太空。

 

2012 年,SpaceX 的龙飞船(Dragon)成为首个向国际空间站运送货物的私营公司。

 

……

 

2020年11月16日,SpaceX首次正式载人航天任务发射成功,自此,Space X进入了定期运送宇航员往返国际空间站的新时代。

图:拜登送上祝福

 

Space X自创立以来就一直在创造历史,而缔造历史的执棋者就是马斯克。也正是由于马斯克的一系列壮举,让他在美国硅谷拥有了“天才创业冒险家”的称号。

 

漫威电影《钢铁侠》中斯塔克家族拥有能源、航天航空领域的产业,演员小罗伯特·唐尼在演斯塔克时也参考了马斯克的公司。电影中一部分镜头是在Space X总部空旷的厂区拍摄,在最后的字幕表里,马斯克的名字列在“特别感谢”那一栏。

图:源于网络

白手起家、连续创业、巨大成就,听上去马斯克是天选之子、创业达人,但其实创业这条路并没那么好走。

在Global Link时期,马斯克兄弟的股权被稀释,失去了董事会的控制权,他想夺回CEO的位置,但是没能成功。

在PayPal时期,历史再次重演,董事会又把马斯克踢出CEO的位置。

Space X时期,他的航空梦遭到很多人嘲笑和质疑,人们认为他是典型的钱多没处花。Space X发射失败3次,耗资过亿,社会的质疑声,团队屡战屡败的疲惫,马斯克该选择继续烧钱还是放弃?

与此同时,特斯拉面临的困难一点也不比造火箭少。现在我们能看到满大街的新能源汽车,但是十多年前,压根没人看好新能源汽车行业,加上特斯拉生产成本高,交付无望,现金流断裂,问题也一大堆。

屋漏偏逢连夜雨,又赶上了2008年美国金融危机,传统汽车企业扎堆破差,更别提还没做出成绩的新能源汽车,没人会相信特斯拉能成功,也没人愿意投资。

马斯克那段时间压力大到每天晚上都做噩梦。半夜醒来,会发现泪水沾湿了枕头。有时候,妻子会被他的叫声惊醒。

 图:源于网络

 

好在,马斯克没有放弃梦想,在全球同步见证之下,猎鹰1号火箭成功,Space X成为世界上第一个掌握火箭发射技术的私人公司。

 

不久之后,Space X从美国宇航局获得了一个总金额为16亿美元的订单。Space X活了下来了,特斯拉活了下来。

图:源于网络

 

当然,马斯克除了特斯拉和Space X,还担任着多家公司的董事长兼CEO。当年投资的Solar City已经是美国最大的太阳能公司。

马斯克觉得道路拥堵得令人抓狂,于是他投资了隧道挖掘公司The Boring Company,正在研发建造一个地下隧道网络。

2016年,马斯克创立Neuralink的公司。公司将开发“脑机接口”的技术,在人脑中植入细小的电极,有朝一日能用来上传、下载人的思想。

 

在通信领域,他用SpaceX开启星链(Starlink)计划,构筑一个覆盖全球的廉价太空通信系统。

……

以前,每次他宣布一个计划,都会被人质疑和嘲笑,但是当将这些在普通人眼中不可能完成的事情一件一件实现时,没人会再嘲笑他不切实际。他在不断挑战自己的极限,也在不断挑战人类的极限。

打破质疑最好的办法,就是实现它。现在,马斯克每出一个新点子,人们会倾向于相信他是认真的,他能实现,他擅长用创新方法解决重大问题。

有人称马斯克是将世界远远甩在身后人,但其实他是一个有探险精神的追梦人,一个有梦想、有激情、有规划,并且认真为之付出努力的人。

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