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学员感悟
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钱学森:从麻省理工到加州理工,适合的才是对的

 

梁启超说:“读名人传记,最能激发人志气,且于应事接物之智慧增长不少,古人所以贵读史者以此。”

品优学会近期推出了中外名人留学经历的文章。对于有意向留学的家庭,希望可以从中收获人生启迪,找到人生榜样,获得精神力量。

 

本月的12月11日是钱学森诞辰109周年纪念日。1911年,钱学森出生在浙江杭州。这一年,辛亥革命爆发,统治中国近3个世纪的清王朝被推翻,中华民国成立。也是在这一年,用美国“庚子赔款”开办的清华学堂成立,这两件事对很多读书人的生活都产生了巨大的影响,包括未来的钱学森。

 

钱学森的家庭

钱学森出生在一个大户人家,钱学森的父亲名叫钱均夫,出身杭州丝绸世家,从小聪明伶俐读书刻苦,考取过清末秀才。那时的中国,正处在腐败的清王朝日趋没落的统治之下,社会动荡不安,钱均夫和鲁迅、厉绥之、蒋百里后东渡日本求学。求学期间,三人虽在不同学校,但大家仍时常聚会,纵论天下,共抒救国宏图。

 

归国后,本着“兴教兴国”的理念,钱均夫投身到祖国教育事业中。在民国教育部任职多年,后又转任浙江教育厅厅长,1956年被中央人民政府国务院任命为中央文史馆馆员

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               图:钱学森与家人(源于网络)

 

钱学森母亲章兰娟,出身杭州商业巨贾之家,深谙古文,擅长琴棋书画,还擅长数学,记忆力与想象力超群。钱学森的数学天赋就是来源于母亲。章兰娟每日在家教习年幼的钱学森,唐诗宋词大多来自母亲的启蒙。

 

钱学森后来常说:“我的第一位老师是我父亲。”博学多才、谦恭自守的钱均夫,营造了家庭宁静的文化氛围与求实精神,这对幼年钱学森的成长至关重要。

 

在钱学森3岁的时候,钱均夫因为工作原因来到北京,出任民国政府教育部科长。钱学森先后就读北京实验二小、北师大附小。北师大附小是尝试现代办学理念的新型学校,够进入这些学校的学生和老师都是要经过严格选择,周恩来的夫人邓颖超就是当时北师大附小的第一批女教员。多年以后他们再次见面,钱学森立刻就认出了她,并以老师相称。

 

可以说钱学森从小顺风顺水,接受的都是当时最好的教育。当然,他从小也是学霸。

 

他数学好,数学老师希望他成为一名数学家,让他报大学的数学系;他文笔好,国文老师希望他成为作家,让他读中文系;他还有艺术天赋,也有老师劝他去学画画、学作曲。

 

 

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图:源于网络

 

1929年9月,钱学森考取上海交通大学机械工程系,攻读铁道机械工程专业。

 

在上海交大,钱学森被认为是班上最好的学生,因成绩优秀而免交学费;他在学校的图书馆里度过了绝大部分的空闲时间。

 

1931年9月18日,日本侵占我国东北三省,“九一八”事变爆发,不久后“一·二八”事变爆发,当时中国的空中力量微不足道。

 

1934年6月,钱学森以第一名的成绩从上海交通大学毕业。这时,他的志向已经从铁路转向航空。

 

麻省理工大学——赴美留学

 

大学毕业后,钱学森参加了清华大学“庚子赔款”留美奖学金考试,他是20位获得者之一,将前往麻省理工学院航空系攻读硕士学位。于是1935年8月的一个傍晚,24岁的钱学森,在上海登上“杰克逊总统号”邮轮,赴美求学。

麻省理工学院

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麻省理工学院(Massachusetts Institute of Technology),简称“麻省理工”(MIT),是世界著名私立研究型大学。U.S.News2021世界大学排名行第2名。麻省理工学院创立于1861年,早期侧重应用科学及工程学,在第二次世界大战后,麻省理工学院倚靠美国国防科技的研发需要而迅速崛起。在二战和冷战期间,麻省理工学院的研究人员对计算机、雷达以及惯性导航系统等科技发展作出了重要贡献。

 

可惜,连钱学森自己也没有料到,在麻省理工学院的学习时光,竟会如此短暂而不愉快。尽管他在MIT的学习成绩,一如既往的优异。

 

他曾经选过一门课,考试时,教授出的考题又偏又难,绝大多数学生都没能及格。学生们抱怨后决定向这位教授提出抗议,可当他们来到教授的办公室门前时,发现门上别着一份试卷,一张钱学森的的卷子,试卷工工整整,没有一点错误,都做出来了。于是,再没人向教授抗议了。

 

MIT重视的除了考试和理论,还有动手实践的能力。而在这一点上,钱学森就无法适应了。他的大多数美国同学是在家庭式实验室中成长,从小摆弄汽车零配件、脚踏车、无线电和飞机模型,这些都是他从来没有过的经验。钱学森曾经对朋友说,美国人“一生下来手里就拿着活动扳手”。

 

因为缺乏实践经验,每次做实验的时候,钱学森总是笨手笨脚,美国学生都爱嘲笑他。不善交流、实践能力差,再加上蹩脚的英语,他在MIT的日子相当孤独与不愉快。

 

无论是在性格上,还是在科学研究的方法论上,MIT对钱学森来说都不适合。他想要的是一种理论式的教育,而麻省理工学院的航空工程系则以培养具有实际动手能力,毕业就能投入工作的工程师为傲。

 

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图:钱学森MIT硕士毕业证(源于网络)

 

学业考试对钱学森来说不是难事,仅仅1年就取得了麻省理工航空工程的硕士学位。钱学森需要考虑的是接下来去哪里,工作,回国,还是继续读书?

 

思考再三,钱学森决定在美国寻找另外一所愿意录取他攻读博士学位的学校。与MIT一样拥有类似项目的学校只有位于西海岸、当时还不甚出名的加州理工学院。

 

加州理工学院——适合自己才是对的

 

加州理工学院,建于1891,从一所设在仓库里的职业学校,到20世纪30年代吸引了来自全世界的著名科学家,并培养出许多科学新秀。加州理工学院只花了40多年的时间,转身一变,为世界一流大学,堪称奇迹。

 

 

加州理工学院

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加州理工学院(California Institute of Technology),简称“加州理工(Caltech)”,创立于1891年,位于美国加利福尼亚州洛杉矶东北郊的帕萨迪纳(Pasadena),是世界顶尖的私立研究型大学。该校在全球科技界久负盛名,U.S.News2021世界大学排名行第7名。在物理学、化学、天文学和空间科学等领域均为世界顶级,还协助美国航空航天局(NASA)负责管理著名的喷气推进实验室。

 

在加州理工学院主持航空实验室的西奥多•冯•卡门教授,以秉承德国式的理论思辨传统而著称。这里强调的理论,而不是动手实践的经验。

 

多年后,冯•卡门在回忆录中写道:1936年的一天,钱学森来拜访我,向我征求关于未来研究计划的建议。这是我们的第一次会面,我抬起头来,看到一个个头不高、表情严肃的年轻人。他在回答我的问题时,精准异常。他敏锐深邃的思路,立即给我留下深刻印象,于是我建议他来加州理工学院,进一步深造。

 

有了冯•卡门的推荐,钱学森顺利入读加州理工学院航空系。25岁这一年,钱学森开启人生的新篇章。

 

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图:钱学森与家人(源于网络)

 

冯•卡门带到加州理工学院的德国式航空学研究方法,即严格应用基础的数学和物理法则去解决基本的工程技术难题,与钱学森恰好相投,这使他在加州理工大学读书时更加愉快,如鱼得水。

 

在课堂上,钱学森总是能切中要害地,问出最关键的复杂问题,尽管旁人听得一头雾水,授课的老师却非常满意。

 

除了有天赋,钱学森在加州理工学习期间也相当刻苦。钱学森回忆说,在加州理工学院的第一学年,他收集了能找到的全世界所有与航空学有关的研究资料,系统性地加以阅读。每天花在读文献上的时间,平均超过10小时。

 

钱学森的博闻强记、聪颖好学不仅给学生们留下深刻印象,连教授们也略有所闻。物理系的著名理论物理学家,保罗•爱泼斯坦还开玩笑地问卡门,钱学森是不是有犹太血统?

 

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图:源于网络

 

在冯•卡门的自传中,钱学森是唯一一个,让他专门辟出一章来写的学生。冯•卡门这样写道:钱学森与我一道研究了很多数学难题。我发现他想象力非常丰富,不仅有着出众的数学天分,还擅长准确而形象地描述自然现象的物理性质。虽然不过是一个年轻学生,但在解决一些相当难的问题时,他却帮助我理清了不少思路。这种天赋甚是极其罕见的。钱学森和我成为了密切的工作伙伴。

 

1939年6月9日,钱学森在加州理工学院博士毕业。随后留校,一路追随亦师亦友的冯·卡门教授。从加州理工,到五角大楼工作,钱学森担任科学顾问,并被授予一枚金质徽章,可以参与海陆空三军、国防部、科学研究发展局等一切国防军事机密。

 

1945年11月,钱学森由助理教授提升为加州理工大学航空系副教授。

 

1946年,钱学森应MIT邀请,以教授的身份回到10年前欢迎过他的地方。

 

1947年5月,35岁的钱学森成为麻省理工学院历史上最年轻的正教授之一。

 

1949年10月1日,新中国诞生,钱学森夫妇听闻这件事,毅然决然地打算辞去自己已经在美国拥有的一切,归国。这又是另一个故事了……

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