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学员感悟
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疫情专栏| 对话20+所顶级美高—Portsmouth Abbey School

暑期去不了美国,中国家庭

如何更好地了解美高学校?

 

无法实地访校,家庭如何确定

学校“气质”与孩子相匹配?

 

如果秋季校园面试被取消,

学生如何在视频面试中呈现最好的自己?

 

在新冠疫情全球蔓延之际,这三个疑问成为了申请美高家庭的新焦虑。受各国各地区先后开始实施入境限制措施的影响,往年从这个时期开始陆续来华举办春季活动的美高学校们不得不搁置行程,正在进行美高申请的中国家庭也无法正常开展访校面试对于申请家庭而言,他们无疑失去了一条通过亲身体验,面对面、实地了解学校的途径。

 

在此情况下,品优学会整合过往资源,精心为申请家庭准备了三把“钥匙”,希望以此缓解疫情下家庭产生的焦虑,帮助家庭顺利打开通往美高的大门:

 

第一把“钥匙”——「对话20+所顶级美高」

 

从今日起,品优独家推送「对话20+所顶级美高」系列文章,来自20+所顶级美高的招生官与校长们将在文内视频中为中国家庭一一介绍学校的教育理念、特色体验、招生情况、招生偏好。更宝贵的是,他们还结合自身多年的招生经验,为身处激烈竞争的中国家庭提出相关申请建议。我们希望通过这些视频资料的展示,为家庭扩充了解美高学校的新途径,让家庭深入了解美高学校。

 

第二把“钥匙”——「云探校」

 

品优学会将联合多所美高名校,开启「云探校」模式,让中国家庭即便坐在家中也能通过视频,线上参观美高学校的各个角落。我们希望以此形式,让家庭如身临其境般地探索着每所美高,从中发现匹配孩子“气质”的目标学校。

 

第三把“钥匙”——虚拟访校培训课程

 

为了应对相对陌生和更具考验的视频面试,品优学会将在接下来新推出一门虚拟访校培训课程。我们希望通过针对Skype interview的训练,让学生在面试这个十分重要的申请环节不辜负自己的努力与坚持。

 

品优学会希望能够通过三把“钥匙”尽可能地解决申请家庭目前所面临的困难,助力孩子们的留学之梦。

 

以下为「对话20+所顶级美高」系列文章的第十八期:Portsmouth Abbey School 

品优Q:首先,请你做一个简单的自我介绍

A我叫Steven Pietraszek,我是朴茨茅斯修道院中学的招生主任,我非常喜欢这所学校。我是PAS1996届的校友,2004年我回到这里开始工作。在这16年的工作生涯中,我担任过宿舍家长、教练、学生顾问和教师,现在是助学金主任。我和我的妻子还有两个孩子住在学校,两个孩子都在上小学,所以,你可以看到有一些小不点在校园里跑来跑去。

品优Q:你在PAS已经工作16年了,你觉得学校在这些年间发生了哪些变化?

A我注意到这些年发生了一些变化。首先,我认为最明显的是我们在过去的16年里增加了很多建筑物。我们增加了两个新的宿舍,我们增加了体育、艺术设施。我们最新增加的是一个全新的科学中心,它刚刚在一月份完工。所以从设施的角度来看,这所学校一直在发展。​​​​​​​

从学生的角度来看,我注意到的一件事是我们的学生是多么的优秀,他们在每天、每周和每年完成了多少事情。我们的学生都是勤奋上进的年轻男女,他们利用学校拥有的这些机会,创造机会,创造属于自己的机会。

我见过学生做各种事情,从旅行、组织募捐到去到遥远的国家。一个学生从我们的风力涡轮机得到灵感,在南非的一个村庄里建造了风力涡轮机。我见过学生们建造无人机并发射它,现在有学生正在建造一艘潜水艇。我们有一些孩子是优秀的作家,他们一起当一些学生的导师。学生们真的做了很多事情,而我对他们的成就感到惊讶。

品优Q:PAS致力于在创新和植根于传统的稳定之间取得平衡,学校如何实践这一理念?

A就我们的课程是一个人文课程,它从本质上强调了课程的平衡。从英语、历史、数学、科学、语言到艺术,所有这些课程都能让你们了解我们所说的西方知识传统。因此,从学校的立场来看,我们想和每一个学生建立一个良好的基础。这种基础在于他们有效写作的能力、清晰地沟通解决问题的能力,以及合作的能力,我们的许多课程都能体现到这些。​​​​​​​

但我们也明白,每个学生都有不同的兴趣和能力。所以我们希望孩子们能够探索他们的兴趣爱好。如果他们擅长一门学科,那么总有一种力量让他们去学习。在我们的课程中,他们永远不会达到知识的终点。我们通常会看到,在数学、科学和现代语言领域,有的学生会以其他学生无法企及的方式取得优异成绩。人文学科的核心课程是写作和表达,这是我们致力于在每个学生身上培养出来的东西。我认为这是几个世纪以来教育的标志,是传统教育的平衡。之后,在数学、科学甚至语言方面,我们都看到了创新。

品优Q:学校保持传统的一种方式是强制要求所有学生学习经典和神学课程,这些课程为什么是学校课程的重要组成部分?

A从我们的立场来看,我们相信,为了了解你要去哪里,我们需要了解你来自哪里,这意味着我们要学习西方知识传统。通过学习拉丁语和宗教课程,学生可以了解这种传统是如何随着时间的推移而发展。

学生们在九、十年级时会读到很多伟大作家的著作,他们从但丁读到马克思。对于他们将要谈论的伟大哲学家,宗教是贯穿始终的一个共同主题。所以我们希望学生能够理解它,了解几个世纪前人们的思维方式、现今人们的思维方式,以及现在这个思维方式会怎样影响到未来人们的思想。我们想让学生们为任何情况做好准备,而这对我们而言,就是要让学生在经典和西方知识传统上培养坚实的基础,这样可以帮助他们建立一个更美好的未来。

 

品优Q:在课堂之外,学校也为学生提供丰富的学习机会,例如每年6次的出国学习。学生们如何融入另一种文化?如何将学到的知识应用到实际生活中?

A学生们沉浸在我们多元、多样的的文化中,因为学校有来自世界各地的学生。因此,学生就有机会和来自世界另一端的人一起学习,或者和不同母语的人一起学习。你在这里培养自己的鉴赏力,然后你就有机会把你在文化上或学术上学习到的东西带去全世界。因此,我们开设了一些很棒的旅行供学生选择:我们的科学系会带学生去哥斯达黎加;你之前提到的罗马人文项目;我们有两次到英国的不同旅行;我们还有去西班牙的语言旅行和去法国的服务旅行。​​​​​​​

我认为,学校最独特的项目是“Haney Fellowships”。学生在十一年级时可以申请这个项目,设计自己的服务旅行,然后学校将提供支持。我们有在农村教孩子读书的学生,我之前提到过的一个学生,他在南非的村庄里建了一个风力涡轮机。有一个学生,他和印度的医生一起工作。有学生和少年棒球联联盟的球员一起工作,但实际上他们却是来自多米尼加共和国的孤儿院。

 

这是极好的机会,对学生来说,他们不仅是在参加学术课程,同时也是在服务他人,学习与他人共情的能力,并把这些带到现实世界中。参与项目的学生和整个学校社区都对我们能把学生送到更好的地方而感到满意。

品优Q:学校和学生如何利用学十分独特的地理位置?学生们日常最喜欢做的活动是什么?

A学校非常幸运,我们有575英亩的土地在Narragansett海湾附近,并拥有约1.5英里的海岸线。早上睁开眼醒来,这将是你能看到的最美的事物之一。虽然校园与世隔绝,但我们并不是在荒无人烟的地方。对于我们的周末活动来说,学生走出校园是很重要的,他们有很多机会不管是在正式场合还是非正式场合中进行活动。学校不是在什么荒郊野外,我们利用靠近罗得岛新港的优势,那里离学校只有几英里,是一个绝佳的避暑胜地。即便步入冬天,我们的学生依旧可以去到商店和餐馆。我们离普罗维登斯和波士顿也很近,所以我们对世界了如指掌。​​​​​​​

我们有很多文化活动和有趣活动都在很短的车程内,学生利用了这一点,我认为他们也利用了我们的地理位置。这是一个非常户外的校园,就像在今天这样天气美好的日子里,你会看到很多孩子,当他们有空闲的时候,就在外面享受阳光,享受彼此的陪伴。很多孩子利用他们的休息时间待在学校里来消遣,每个周末,我们绝大多数的学生都会留在校园里,我想这就是星期六上学的好处。我们总是在周六晚上在校园里进行活动,学生们也可以离开校园去附近最喜欢的餐厅和电影院,或是开展其他活动。

品优Q:对于把孩子远送至美国读高中的中国父母来说,学校的大学升学情况是他们关注的另一重要方面。PAS为学生提供怎样的升学指导?近几年中国毕业生走向如何?

A大学咨询办公室的老师工作都非常努力,我们有全职的大学咨询顾问,其中有三位大学辅导员,他们不仅为高年级学生服务,也和其他年级学生一起工作。从新生到10年级,学生与大学咨询办公室讨论,了解他们在学校可以做些什么,以便更好地适应大学申请过程。

 

这就像他们应该关注的课程一样,服务工作、参加俱乐部的机会、上能挑战自我的课,我们不希望学生错过任何一个机会。对于新生和10年级的学生来说,了解到这一点非常重要。与此同时他们不应该被大学搜索的过程所困扰,他们应该专注于在低年级时打好基础。我们和11年级学生一起工作,以一对一或一对二形式进行,试着去了解他们对于大学的期望,然后更好地告诉他们不同的学院和大学可以为他们提供的东西。

我们真的希望孩子们能利用11年级的春假和升入12年级前的暑假,尽可能多地参观大学校园。因为实际上,我们的大学咨询办公室在每年的这个时候都很忙。我们约85%的学生会选择提前申请EA或ED,所以对于很多孩子来说,11月1日是截止日期,很多学生都会在11月2日那一天松口气。

 

我们的大学咨询办公室在这一点上对12年级学生很有帮助,他们也做的非常成功。我们是学生最大的支持者,但我认为学生也在利用这些机会,这样他们就可以把自己定位成优秀的候选人。

 

我们的中国学生在过去的三年里,有4个去到了乔治敦大学,2个去到了芝加哥大学,2个去到了埃默里大学,2个去到了波士顿学院,还有厉害的学生去了圣母大学、约翰斯·霍普金斯大学、康奈尔大学。他们非常成功!我认为他们应该为自己就读的大学感到自豪。

品优Q:什么样的申请者会让学校觉得他们是合适的候选人?

 

A对于每一个申请人,我们显然是要看他们的学术背景信息。学校学术严谨,我们需要学生在这样的环境中取得成功,茁壮成长。但平等和性格同样也很重要。我们希望校园里有好孩子,我们希望孩子们有很强的道德,有动力,有能力成为领导者。

 

最重要的是孩子们要是善良的,我们在校园社区里经常使用这个词。我们并不认为这是理所当然,但学生如何对待他人是非常重要的。所以,我们寻找那些不只是关注自己的孩子,寻找那些想要成为好的社区成员,愿意帮助他人,为他人加油的孩子,这些是非常重要的!

作为一个学校社区,学生在学术之外也能体验丰富多彩的活动。因此,学校想要学生能参与到不同的活动中,如体育运动、社区服务和表演艺术等活动。所有这些对于帮助学生在校园里拥有一个平衡的生活是非常重要的,我们希望学生们能在学校获得学术成功并生活快乐。

品优Q:最后,你对想要申请PAS的中国家庭和学生有何建议?

A我认为寄宿学校的招生过程会让人不知所措,家庭需要做的是认真思考对他们家庭和孩子来说最重要的三到四件事,并认真调查这些事情。当你在学校的时候,这是一条建议:花尽可能多的时间在招生官以外的地方,比如你可以花时间了解学校开设的体育项目。我们会让2个学生带你参观,你会花一个小时参观校园,问这些问题。这三到四件事对你来说真的很重要,因而要确保你看到了想了解的东西,或者你和那个人交谈了,问了想问的问题,因为最终,这些都是你了解学校的机会,所以你要确保你看到了你想看到的,问了你想问的。

我认为和招生官的面试过程更像是一场对话。如果你能确保你不仅表现出你的兴趣所在,而且还了解了更多关于学校的信息,那么这将帮助你确定最适合自己的地方是哪里。因为没有一所适合所有人的学校,每个人都是一个个体,我认为所有的学校都有一些细微的区别。

Portsmouth Abbey School(朴茨茅斯修道院中学)创办于1926年,位于罗得岛风景如画的Narragansett海湾区域,距波士顿约一小时车程。其独特优势在于拥有1.2英里的海岸线,因而学校的水上运动项目出众。

 

朴茨茅斯修道院中学是拥有天主教背景的男女混校,学校管理严格,对学生衣食住行都有规定,以帮助学生养成良好的自我管理能力。学校重视宗教及古典文学课程,提供多门AP及高级课程,有多个项目支持学生去海外学习,了解人文艺术。

对该校感兴趣的家庭可联系品优学会,进一步了解学校相关信息。

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