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学员感悟
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学生成长篇

我的很多朋友也和我一起经历了美高申请,每次我问他们感觉如何,总会得到千篇一律的回答:“没什么特别的,别再问这个问题了,Daphne!”这真的是极少数我和朋友们意见不同的地方,因为当我走完整个申请过程,我才意识到这对我到底意味着什么。

 

 

结缘品优

 

我至今还清楚地记得,第一次来到品优,和Irene老师见面的场景。在我拜访的其他申请机构里,老师们一点都不热情,办公室看起来冰冷而灰暗。相比之下,品优办公室里充满了欢笑和正能量,我很确定这就是我接下来想要待的地方。到现在为止,我都毫不后悔选择了品优。

 

认识自己

 

这些热情的老师是我的人生导师,他们带着我真正认识了自己。每次上完课,我都在心里暗暗责备自己:“铛!Daphne,你回答真是 ‘好极了’ ”、“铛!Daphne,你这个傻瓜怎么这么自恋”。我想说的是,品优老师们好像有一种魔法,让我更好地认识自己。之前,我满脑子里想得都是如何让对方了解我,但我从来没想过,其实我根本不了解我自己。多亏了爸爸妈妈和品优的各位老师,给了我这次宝贵的机会,让我瞬间解决了Daphne这个“谜题”(好吧,这个瞬间其实是14个月),从而让自己变得更加的完整。

 

呈现自己

 

通过面试和文书培训,我学会了如何在坚持自我的同时,展现自己的优势和长处。刚开始准备面试时,我总是很不情愿去“吹嘘”自己,因为我觉得这是炫耀,虚假而俗气,实在是有悖于我的“谦卑”和真诚。一想到要在面试中讲自己的成就,我心里就一万个不情愿。很多时候,Wendy老师建议我多展现自己经历中积极的一面,但我总是自作聪明地跳过生动的细节,交给她一段干巴巴的话。通过一次次的讨论和头脑风暴,我终于认识了自己;通过一次次的鼓励和解释,我终于明白,我可以在介绍自己的经历时,用真诚和真心来为自己争取机会。

 

访校之旅

 

 

现在回想起来,访校和校园面试真的非常重要,也非常难忘。

 

重要在于,访校让我更清楚地认识学校,了解它内部是如何运作的。刚开始申请时,我浏览着每所学校的官网,感觉这些校园都千篇一律的漂亮,学生们也都如出一辙地开心,我的内心毫无波澜。我问住在美国的叔叔阿姨,他们对美国的高中也只能描述个大概。

 

而走进校园能让我亲眼见到、亲身体会每一所学校,我甚至能想象自己作为这里的一名学生,未来的生活是怎样的。比如说,我之前就听建筑师叔叔赞叹Cranbrook校园的建筑设计非常棒,但我对此也只是有一个模糊的概念。只有当我走在校园里,亲眼见到建筑上精细的装饰;当我看见一块地板上刻着“Enter to learn, go forth to serve and aim high”以纪念历史上的一位捐赠者,我才深有同感,我才觉得我真正地了解了这所学校——她的历史,她的理念,她的人。

 

难忘在于,我和爸爸妈妈在短短的两周里,横跨美国10个州,4000多公里,遇见了这么多的人,有了这么多的体验。我还记得有一场面试的招生官全程非常冷酷,在结束面试吃饭时,我崩溃了,嚎啕大哭,餐厅里的人都瞪大了眼睛看着我。好吧,事实证明我表现得没有自己想象得那么糟糕,至少我进了waitlist。哎,可惜了我当时的眼泪!

 

每完成一次面试,我就感觉像跨过了一个栏。眨眼间,当我回过神来,我发现自己已经站在了终点:天哪,我刚刚完成了过去这10个月来准备的所有的东西!2019年的3月10号彷如昨天,当时我还在想,“欸,我还有9个月”。

 

每结束一场面试,我都觉得自己更加自信了。但同时,我也越来越失落,因为我知道这趟旅程的终点也越来越近了。

 

结果揭晓

 

终于,这一天到来了。直到凌晨三点,我才等来了我梦寐以求的offer!我终于能够进入自己梦想的学校读书,之前所有痛苦的回忆都已经成为了历史。现在,我得开始为美国本科申请做准备了!

 

尽管要成为像爸爸妈妈和各位老师那样的人,还有很长的路要走,但我已经有了明确的目标和榜样。迈进了“生活的大门”,接下来我会自己摸索着,继续前进!

 

Here’s a thank you note for my amazing and supportive teachers:

Dear all,

 

Thank you for being the best consultants out there. Helping me discover my inner self and taking the time to help me improve. I must say I might have been a complete headache. I bet Mr. Eric misses my 21-minute straight-on stories a lot; Mr. Anson, I’m following in your “cheesy” footsteps, aren’t you proud?!?!; Ms. Irene, thank you for hooking me straight away, without you, nothing would have happened; Mr. “Flamboyant” Eddie for being such an stylish “Englishman in ShenZhen”!

 

 

Dear Ms. Wendy,

 

Thank you for guiding me through everything. Starting from planning out my schedule, accompanying me to orientations and receptions. Moving onto helping me handle my horrible time management skills and sacrificing your time to care about my well-being. Thank you for pushing me to do better, holding me hostage during lunch hours to amend my essays, working restlessly on my writings and answering my random questions at 4am in the morning.

 

I don’t think I’ve said this enough but thank you for always sticking by my side and never losing faith in me at frustrating times. I really appreciate everything you’ve done for me through this journey. It is now a new start for me and many others and I must say these students are very lucky to have you as their teacher/counselor. I wouldn’t be able to be at this point without your help. Thank you.

 

Best,

 

Daphne

 

家长感言篇

 

送Daphne去读美高是我们全家一起做出的决定。Daphne从小在香港本地学校就读,她的小伙伴们很多在小学就开始规划去英国念书,但Daphne暑假都在美国念夏校,所以她更喜欢美国的环境。我们在美国念书、工作过,因此也倾向送她去美国。Daphne早早就自己决定要出国念书,恨不得来一场说走就走的留学,反而是我们不舍得,希望等她大一点、成熟点再出国。

 

18年,我们听上海朋友介绍了四家留学申请机构,三家内地、一家香港。访谈下来,我们做出选择品优的决定基本没有任何悬念。有的机构像考试补习社,感觉都是按时收费;有的机构规模更大或者更出名,但我们感觉顾问老师没有心,不像真心想要了解孩子、帮助孩子成长,和Daphne也没有化学反应。

 

还记得第一次见到Irene 老师,我们就感觉眼前一亮。Irene老师亲切、关怀,对Daphne的态度完全不一样。Daphne和她聊了一个小时,大家都是笑着从会议室出来。Irene 老师给了Daphne信心,也给了我们信心。我们顿时感觉不需要再找其他机构了,也不会担心所托非人了。

 

让我总结整个申请过程的话,我觉得可以分辛苦,享受和焦虑三个过程。

 

刚开始,我们对申请一脸茫然,觉得时间好像蛮充裕。正式开始后,我们才发现要在Daphne日常上学加课外活动中,挤出时间来准备申请,是多么的困难。我们这才意识到,再怎么早安排、早计划,都不会太早。

 

一放暑假,Daphne就飞去纽约百老汇参加戏剧营;回来后,她又马不停蹄地开始SSAT培训,这也是最辛苦的部分。Daphne从小接触的英语教育从来都不强调背单词,突然要在短时间内死记硬背大量生词,她非常不习惯。应试培训的老师并不能针对她的情况提出有效学习方法,只是要她坚持死背。Daphne每天都很辛苦,进步缓慢,我们也只能从旁鼓励。

 

好在后来品优为Daphne介绍了更适合的老师,调整了培训方法,让她更快地掌握了考试技巧。语言培训中的各种痛苦和泪水,估计是每个申请美高家庭必经的阶段。但过后再回顾这段经历,常常会觉得当时也许还能再咬紧牙关,再艰苦一点。

 

整个申请过程中我们最享受的是去美国访校。一家人每天都兴致昂扬的出发,迎着风雪,披星戴月,开车赶路,穿州过省。我们每天都会被美丽的校园、热情的学生导游和招生官吸引,感觉每间学校都可以成为梦校。同时,看到Daphne在访校和面试中,表现得越来越成熟得体,也让我们倍感欣慰和自豪。

 

唯一需要烦恼的,是每天要去哪里吃饭,在哪里能找到有特色的美食。访校是整个申请过程中,全家压力最小、最开心的时光;也许今后回想起来,这也会是我们陪伴孩子成长的过程中最难忘的一段经历。

 

文书的准备,品优老师起到了画龙点睛的作用。通过深入了解Daphne,品优老师们循循善诱,激发她的灵感,挖掘她与众不同、最具特色的品质,再引导她把亲身经历写成故事,去衬托表现自己。最后在文书里,我们看到的是一个通过丰富经历,全方位展现出来的Daphne:有血有肉,有思想,有灵魂。我们家长在最后阶段,特别是利用了圣诞节学校放假的两周,才参与了文书的修改,所以时间还算充裕。

 

最空虚、最焦虑就是二月到三月初的阶段。交完材料后,刚开始Daphne还没压力,但当临近310时,她也变得焦虑不安,甚至差点崩溃。作为家长,虽然等待的过程对我们来说也非常煎熬,但回首整个申请过程,我们认为这是和Daphne一起成长的可贵经历。我们在一旁陪伴孩子,引导孩子,鼓励孩子。其中有矛盾,有冲突,会有气馁,会有失望。但更多的,是见证了Daphne的成长。

 

在这一年,Daphne经历了起起伏伏,成熟了许多:她学会了在各方面都竭尽全力,努力表现,主动争取各种机会;她发现了自己的不足,也重新认识了自己,成功发掘了自我;她找到了自己的方向,并坚持不懈,同时感恩周围人的帮助和指导。这也许比她申请到什么学校更可贵。

 

今后的路,更多的是要靠Daphne自己走了。而她这一段和父母一起走的旅程,会是我们作为父母最难忘的,也是最珍贵的经历。

 

而回看申请美高的这一路,品优对我们的支持主要体现在三个方面:规划、挖掘和培训。

 

品优老师们给出的规划安排都有具体实际的原因,他们是站在优化整个申请过程的角度,给出全局性的建议。当时我们理解不够深入,总觉得时间还早。现在发现,早期的规划非常重要,也应该严格按照规划的时间表进行。安排一旦确定下来,就要马上行动起来,同时还要定期回顾。时间永远都不够,所以早期时间一定要抓紧。

 

挖掘是帮助孩子找到自己的优点、长处,更是让孩子从中认识自己。通过不断的挖掘,描述,写作再修改,孩子才会自然、真实、诚恳地展示自己的经历。最后在准备文书和面试时就能事半功倍,孩子也能提炼出真实的自我。

 

面试培训非常重要,刚开始,孩子不愿意向别人展现自己的故事,或者只是机械地背诵自己写下来的素材;后来,她慢慢能调整状态给出自然的应答;到最后,她学会了掌握问题的重点,从自己的故事中选出合适的部分自信的应答。同时,Anson、Eric、Eddie、Wilson、Irene和Chris 等老师换着角度、身份和方式,启发开导孩子,通过让她尝试不同风格的面试,演练了不同的应对策略,也建立了她的信心。看着孩子进步,我们也深感安慰。

 

当然品优提供的最大的帮助,是各位老师们一年多来的陪伴。特别是Wendy老师一直保持耐心,提醒Daphne按时完成作业,指导她修改文书,一直给她支持和鼓励。中间孩子遇到了不少障碍,各位老师都是以真心关爱来开导,一起探讨解决方案。

 

这个旅程我们能顺利走下来,多亏有品优老师们的出谋划策和耐心陪伴,否则估计我们早就伤痕累累了。最后临放榜阶段,Anson和Eric老师又以心理辅导师的角色为Daphne分析,替她解忧,一起和她打气,才让她终于顺利到达终点,拿到理想的Offer!

 

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